The Latino Community and Cancer: A Success Story

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Gilberto Rolón: Colon Cancer with Metastasis to the Lung

A diagnosis of metastatic colon cancer prompted Gilbert's grown children to be screened. After being diagnosed with polyps, his son, Gilbert, Jr., calls himself "the poster child for early detection."

Gilberto Rolon, Sr., (center)

Gilberto Rolon, Sr., (center)
pictured with two of his sons.

Reprinted from a health supplement in Al Día, May 23-29 2010 edition.
Read the original story in English

Todos sabemos que someterse a una colonoscopia (una prueba que hace uso de un tubo largo iluminado que se dobla para examinar el intestino grueso) no es nada divertido. Quizá sea por eso que Gilberto Rolón esperó hasta cumplir 70 años antes de someterse a su primer examen de este tipo en el 2006. A esas alturas, ya tenía síntomas. La colonoscopia lo confirmó. Tenía cáncer de colon.

Gilberto hijo, cree que el cáncer de su padre se pudo haber detectado antes, o incluso haberse detenido, si tan sólo se hubiera sometido a una colonoscopia al cumplir 50 años de edad. Esa es la edad que se sugiere para empezar a hacer pruebas para detectar el cáncer de colon. "En la cultura latina, no hablábamos del cáncer", recuerda Gilberto padre. "Así que la idea de prevenir y someterse a pruebas no era algo con lo que nos sentíamos cómodos." "Soy el primero en mi familia con cáncer", dice. "El dignóstico cambió mi vida".

Fox Chase Cancer Center and Cancer in the Latino Community
Fox Chase Cancer Center is featured in a supplement to Al Día newspaper, May 23-29, 2010. It touches on colorectal cancer prevention, diagnosis, and treatment, in addition to information on the Fox Chase Woemn's Cancer Center. (Spanish Version) [PDF]
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Gilberto sabe algo sobre los cambios. En 1953, a los 18 años de edad, dejó su hogar en Aibonito, Puerto Rico, para buscar un nuevo comienzo en los Estados Unidos. Se estableció en Filadelfia. Allí trabajó como disc-jockey en la década de los años 70 para Radio Borinquin (actualmente la estación Mega 1310AM). Fue la primera estación de radio en español en el área. También escribió una columna para el diario La Actualidad durante varios años. Más tarde, se unió a Ford Motor Company en Lansdale, Pensilvania, donde trabajó durante más de 35 años.

Gilberto está actualmente jubilado y vive en lo que él llama "el campo" –Lansdale. Disfruta de cantar y hasta tiene un CD que se llama Gilberto Rolón con Mariachis. Padre de nueve hijos, Gilberto no ha estado solo en su enfermedad. Gilberto llegó al Centro para el cáncer de Fox Chase para obtener una segunda opinión luego de recibir las malas noticias en el hospital de la Universidad de Filadelfia. Gilberto hijo explica: "Los cirujanos querían remover el colon inmediatamente, lo que hubiese dejado a mi padre con una colostomía (una apertura entre el colon y la parte exterior de su estómago. Esto le permite a la persona recolectar heces en una bolsa situada fuera del cuerpo) para el resto de su vida. Si existía otra opción, queríamos encontrarla. Por eso acudimos a Fox Chase." En Fox Chase, la doctora Elin Sigurdson realizó la cirugía para remover el tumor de Gilberto, junto con parte de su colon. Reconstruyó el colon para que siguiera funcionando sin necesidad de hacer una colostomía.

"Fue reconfortante saber que el equipo de Fox Chase no buscaba una "solución rápida" para mi padre. Realmente quería ofrecerle el mejor tratamiento", dice Gilberto hijo. "Estábamos muy contentos". Sin embargo, después de la cirugía, Gilberto padre y su familia recibieron noticias difíciles. Los médicos encontraron que el cáncer ya se había esparcido a su pulmón. La oncóloga médica de Fox Chase, Barbara Burtness, prescribió luego la quimioterapia, que ha sido exitosa para controlar el crecimiento del cáncer. "Ha sido una batalla cuesta arriba, pero no he dejado que el cáncer detenga mi vida", dice Gilberto padre. "He estado en tratamiento desde el 2006 y aún camino entre tres y cuatro millas al día, como alimentos saludables y disfruto de pasar tiempo con mi familia. Todos han estado a mi lado y han sido mis defensores cuando lo he necesitado".

Gilberto padre dice que se siente agradecido con el personal de Fox Chase y feliz de estar vivo. Espera viajar a Florida, Puerto Rico y Honduras en los años venideros para visitar a sus familiares y amigos. "Me gustaría decirle a todos los latinos en Filadelfia que visiten a sus médicos y se sometan a exámenes médicos", dice Gilberto padre. "Sométase a todos los exámenes o pruebas de salud que recomiende su médico. Quizá pueda prevenir el cáncer y salvar su vida".

Debido a que su padre padece cáncer, los hijos de Gilberto han aprendido sobre el riesgo familiar y la necesidad de someterse a pruebas médicas. Gilberto hijo explica que él y uno de sus hermanos tenía pólipos, que fueron removidos fácilmente durante sus colonoscopias. "Yo tenía 45 años de edad en ese entonces", dice Gilberto hijo. "Si hubiese esperado hasta cumplir 50, quizá tendría cáncer."

Gilberto hijo está tan feliz de haber llevado a su padre a Fox Chase. "Nunca conocí a personas tan dedicadas", dijo. "Estoy asombrado con el personal de Fox Chase".

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